Etapas 1 a 7, Etapas 8 a 14

Etapa 8 – Zamora- Tabara

Despues de disfrutar de la ciudad de Zamora, salimos viendo amanecer como todos los dias.

IMG_0629Paramos a coger agua a la salida de Zamora despues del subidón mañanero de la Cuesta de la Morana, con las piernas frías no es nada agradable.

Un lugareño nos aconsejó que fuésemos hasta Roales del Pan por la via de servicio para evitar la escombrera. Todo un acierto porque no había tráfico y pedaleamos rápido. A partir de ahí hicimos todo por camino, zahorra suelta hasta Montamarta por un camino lleno de toboganes y peregrinos a pie.

Paramos en la puerta de la Iglesia de Montamarta para reponer fuerzas y al salir nos metimos en las obras de la autovia, nos provocó tanta confusión que tuvimos que atravesar unos rastrojos para alcanzar de nuevo la carretera, la cual ya no dejamos hasta Granja de Moreruela

IMG_0632Ermita de la Virgen del castillo

IMG_0636IMG_0637Paramos a comer en el bar del albergue  y después de sellar seguimos pedaleando por las llanuras castellanas, ¿.Alguien sabe donde estan?? Mucha recta pero nada plano.

En Granja de Moreruela se divide el camino. Tenemos dos opciones, hacer el sanabrés hacia Ourense o salir por Astorga al Francés. Nuestra alternativa es la más dura de las dos, el sanabrés.

IMG_0639El sanabres empezó enseñando su dureza. Hacía bastante calor y las cuestas se hacían eternas

IMG_0642IMG_0643IMG_0645IMG00066-20100911-1307Para llegar a Faramontanos de Tábara iniciamos una subida por asfalto que no está señalizada en ninguna guia , son varios km de ascenso que con el fuerte calor y los mosquitos de la zona, se puede convertir en bastante pestosa.

Llegamos a una de las joyas del día, Puente Quintos, toda una maravilla de la inginieria.

La bajada al puente de Quintos ,empujando al reves.

IMG_0646IMG_0647IMG00073-20100911-2018Mañana vamos en busca de la ribera del río Tera

Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 7 – Calzada de Valdunciel – Zamora

La etapa de hoy ha sido de transicion. La hemos hecho toda ella por carretera para quitarnosla de encima cuanto antes, el objetivo era llegar temprano a Zamora y visitar la ciudad tranquilamente, ademas de que el paisaje por camino no nos merecia la pena.

Hemos seguido buscando la llanura castellana y no hay suerte. Despues de subir al punto mas alto de Zamora pasando El Cubo del Vino tuvimos la unica bajada importante que nos abrió paso a una zona de toboganes que no dejaban descansar. Paco se emocionó con las rectas y me llevaba casi con la lengua fuera. Se acabaron a escasos km de la ciudad.

Entramos por el puente de hierro y nos dirigimos al puente de Piedra y de ahí subidon por la cuesta de San Cipriano hasta el albergue.

El resto del dia lo hemos dedicado a hacer turismo.

El albergue muy bueno, de los mejores, esta en el centro historico, buenas instalaciones y buen trato. Volvemos a dormir solos en un cuarto de cuatro.

Mañana sera el gran dia aunque venimos escuchando lo mismo desde hace no se cuanto. Por fin pedalearemos por esas famosas llanuras que se nos esconden.

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Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 6 – Fuenterroble – Calzada de Valdunciel

La etapa de hoy podría describirse como “en busca de la llanura castellana” Hemos pasado Salamanca y no parece que vayamos a verla. Por lo tanto empezamos a creer que es un mito, de la misma manera que se cree que nuestra tierra es un erial llano y feo en todo el recorrido de la Via de la Plata.

Salimos de Fuenterroble con las primeras luces, casi ni se veía, con mucho frío y niebla. Sin problemas llegamos al cruce donde debíamos decidir por dónde subir al Pico de las Dueñas. Después de haber escuchado todo tipo de comentarios del lugar, optamos por la alternativa de bicicletas. No sabemos como será la subida pura al Pico pero la que hemos hecho no tan facil como pronosticaban ni tan dura como esperábamos. Aunque se dice que son sobre ocho km más, lo cierto es que habiendo hecho caso a los lugareños a los que preguntábamos por los pueblos de paso, nos hemos ahorrado sobre cinco km según el trazado de las guías. Pedrosillo – Monterrubio de la Sierra- Morille – Salamanca ha sido el itinerario final.

IMG_0558IMG_0560IMG_0563IMG_0564IMG_0567Salamanca está de fiestas mayores, por lo que el bullucio general de la ciudad se había multiplicado. Sellamos y visitamos la catedral, la plaza mayor y decidimos salir del ruido porque lo que nos apetece es justamente lo que hemos encontrado.

Nos resultó un poco complicado salir de Salamanca y encontrar las flechas amarillas que nos llevan a destino. La señalización es deficiente y tuvimos que preguntar en varias ocasiones. Tras unas leves subidas, hay una generosa bajada.

Un albergue tranquilo, solitario, bonito y acogedor  nos espera en Calzada de Valdunciel. Es muy recomendable para quien haga la Vía de la Plata. Sólo estamos un alemán y nosotros dos. Tiene unicamente ocho plazas.

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Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 5 – Baños de Montemayor – Fuenterroble

No sabríamos muy bien como describir esta etapa … por una parte ha sido la más bonita de las que llevábamos hasta ahora y también la más dura .. Mucha subida, demasiada, hasta donde dicen que son bajadas, no lo son. A veces dolían las piernas en exceso y eso nos ralentízó más de la cuenta.

Nos levantamos un poco más tarde de lo habitual puesto que en el Hostal el desayuno no lo servían hasta las ocho de la mañana. Hacía bastante frío por lo que decidimos calentar las piernas haciendo empujim por la calzada romana … La subida, espectacular … las piedras estaban resbaladizas pero el paisaje merecía el esfuerzo. Sin mucha complicación pasamos el puerto de Bejar.

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La bajada de Bejar hasta el Puente de la Malena, ha sido lo más bonito que hemos visto hasta ahora .. Tiene zonas bastante técnicas en las que los frenos de las bicis chirriaban y hasta olían, pero ese bosque de castaños y el río en el que desemboca el camino es el premio que todo peregrino/bicigrino merece. Si no haces esa ruta andando o en bici, es muy dificil que puedas conocerla y disfrutarla. Es uno más de los motivos que justifican esta aventura.

Decidimos subir a Calzada de Bejar por la antigua Calzada romana, que ni es antigua ni es romana, ni es calzada, es una trampa para los peregrinos. Rampas con un gran desnivel que lo que parece es un desprendimiento de rocas.Os recomendamos subir por carretera.

Sellamos las credenciales en el ayuntamiento del pueblo y descansamos un rato en su plaza. La chica del bar nos dijo que hasta Fuenterrobles tendríamos un paseito, que en poco más de una hora llegaríamos sin problemas … pero que va … aunque al principio el terreno es amable, despúes entre Valverde de Valdelacasa y Valdelacasa hay un desnivel importante y rompepiernas. Puede compararse a un puerto de tercera categoría.

Llegamos a Fuenterrobles con la única intención de saludar al padre Blas y sellar las credenciales. Tuvimos suerte y estaba en el albergue. Nos preguntó que hasta donde queríamos seguir y cuando escuchó mis dudas por el dolor de piernas, sin pensarlo dos veces nos dijo “os quedáis aquí” te quedas en la American House que son dos habitaciónes destinadas al uso de los peregrinos americanos ya que han sido ellos los benefactores de la obra. Estuvimos de lujo en una habitación individual con cuarto de baño para nosotros solos. Ante tal propuesta era imposible resistirse.

Desde aqui queremos agradecer a Corina y a Javi, los hospitaleros su acogida, su forma de ser, su manera de desvivirse por todos lo que llegamos hasta allí y muy especialmente al Padre Blas por la deferencia que tuvo con nosotros y por la invitación que nos hizo y que algún día realizaremos.

Participamos en la cena comunitaria del albergue en la que cada uno aportamos lo que mejor nos pareció y que fue sin duda alguna lo mejor de la jornada porque vivimos por primera vez el verdadero ambiente del Camino, compartimos mesa, conversación y compañía con peregrinos de varias comunidades españolas y alguna que otra nacionalidad.

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Después de la cena, a descansar directamente.

Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 4 – Carcaboso – Baños de Montemayor

Hoy fue un día en el que la frase “Yo no elegí nacer en Extremadura, simplemente tuve suerte” adquirió todo su significado para nosotros.

La dehesa nos ofreció su magnificiencia con un amanecer indescriptible y un paisaje aunque tantas veces visto, tantas veces diferente.

Ha sido un jornada dura en la que las subidas han ido pasando un poco de factura, pero no cambiamos ni una sola pedalada puesto que la recompensa recibida ha sido infinitamente superior al esfuerzo realizado.

Muchos peregrinos denominan a esta etapa la “etapa reina” de la Via de la Plata puesto que son 40 km sin tener acceso a ninguna población.

Tras un buen desayuno en el Bar de la Señora Elena (nos regaló 2 huevos cocidos y una bolsa con un montón de cacahuetes para llevar) empezamos la jornada cuando el sol aun se estaba desperezando y nos vimos sorprendidos por un espectacular amanecer.

Salimos por un camino que está bastante roto y empezamos a adelantar peregrinos. El camino termina en las pistas asfaltadas de los canales de riego. Tras unos metros hay que girar a la derecha por una empinada y pedregosa cuesta que nos introduce en una dehesa de alcornoques y encinas donde te pierdes del mundo y del ruido. Está muy bien señalizado

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El trayecto por Ventaquemada es una maravilla para ir en bicicleta. Se pedalea muy fácil aunque hay que tener cuidado de para no pinchar.

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La llegada al Arco de Cáparra nos cogió de imprevisto puesto que te lo encuentras tras una curva.

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Paramos a descansar en el centro de interpretación de la antigua ciudad romana  de Cáparra. Allí hay máquinas expendedoras donde podemos comprar agua, snacks o refrescos.

Nos atendió un chico muy amable y vimos la proyección sobre la historia de lo que en su día fue una ciudad de paso e intercambio comercial

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El chico nos recomendó una variante por asfalto que nos ahorraría algunos km y decidimos ir por ella. No sabemos si acertamos porque el pavimento no estaba en muy buenas condiciones y además parecía pegarse a las ruedas. Sentimos que no podemos tirar de las bicis a pesar de no tener desnivel. Hizo que nos plantearamos si debíamos seguir o no con el viaje. En Aldeanueva tuvimos que parar a descansar de nuevo y allí tuvimos el primer momento de debilidad. Decidimos continuar .
El día empezó a refrescar y poco a poco vamos recuperando fuerzas a medida que avanzamos.
El cielo se llena de nubarrones por lo que decidimos quedarnos en Baños de Montemayor, no tenemos más ganas de pedalear ni tampoco de mojarnos.
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Nos hemos tenido que quedar en el Hostal  Galicia porque el albergue estaba cerrado. Parece ser que es la tónica general del lugar, a pesar de ser de la Junta de Extremadura y tener hospitalero.

Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 3 – Garrovillas de Alconetar- Carcaboso

El dia comenzó a las 7:35  empujando los 400 metros de la subida a la carretera desde el albergue . Es un camino malo, con piedra suelta y empinado.

Una hora después llegamos a Cañaveral continuando con la subida que dejamos en la tarde de ayer.  Sellamos en un bar y continuamos. Es temprano pero ya hemos empezado a sudar.

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 Sin parar de subir llegamos al alto de los Castaños . Este puerto no tiene grandes rampas pero la rueda parece que se funde con el asfalto y cuesta mucho pedalear,  avanzamos lentamente. Una vez arriba paramos a descansar e hidratarnos.
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 Decidimos continuar por carretera hasta el cruce de Riolobos. El paisaje para llegar alli, es precioso. Por muy acostumbrados que estemos a ver dehesas, es difiicil no quedar ensimismados ante ellas.
En suave bajada en dirección a Grimaldo  nos alcanzó un ciclista que hacia ruta  y pedaleamos juntos varios km hablando de la via. El firme ha mejorado y se pedalea con mucha más fluidez. Por fin conseguimos coger ritmo y velocidad,

Entramos en el camino después de un rampón de los que al menos a nosotros nos dejan sin aliento y tras una bajada bastante técnica entre vacas y moscas,  pedaleamos por pistas paralelas al canal de riego y  llegamos al punto donde se ve la panorámica de la subida a Galisteo.

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 Paramos a comer  y refrescarnos en un bar y a seguir subiendo hasta la puerta del Rey. La muralla que la acompaña es impresionante, no hay foto que le haga justicia.
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 A partir de ahí el  terreno se vuelve favorable por la ribera del rio Jerte. En un plis plas llegamos a casa de la señora Elena en Carcaboso, que ya nos esperaba.
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A pesar de que ha sido un día  duro de subidas, nos hemos divertido con la bici,  sobre todo porque el calor sofocante de ayer nos ha dado tregua. Atrás de quedó la amalgama de sudor,  piel,  polvo y asfalto en la que nos convertimos.
Hoy el paisaje ha cambiado. El dorado de los pastos se ha ido transformando en el verde de los maizales y los cultivos de la vega del Alagón. Extremadura ha hecho gala de su riqueza cromática.
Aun no hemos encontrado ese misticismo del que muchos hablan, pero seguro que lo que necesitemos esta escondido en algun lugar, esperándonos.
Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 2 – Aldea del Cano – Garrovillas

Esta mañana nos levantamos contentos por haber entrado de lleno en la burbuja de tiempo y vida que es el Camino de Santiago.

Anoche compartimos albergue, cena y charla con siete compañeros de aventura, cinco de ellos caminantes y dos bicigrinos. Me resultó curioso que de los nueve, siete fuéramos extremeños y que cinco de nosotros seamos de Badajoz y del mismo margen del Guadiana. Estaba también una chica de Antequera cuyo pasatiempo preferido era hablar  y el personaje curioso del día ,Jhon, un guiri que unas veces era irlandés y otras holandés (no me preguntéis como porque ni yo lo sé) .. decía que sólo sabía cien palabras en español , pero no se callaba ni debajo del agua. Lo que dan de si cien palabras bien usadas!!! .. pero un encanto de persona.

Empezamos a pedalear con el frescor de la mañana. Vamos por la N 630 de nuevo.

Desayunamos y un donut y un café de máquina en la gasolinera de Valdesalor. Estas son las cosas que pasan los domingos.

IMG_0414Subimos el Puerto de las Camellas sin complicaciones y Cáceres nos recibió a medio despertar, el paseo de Cánovas nos hizo de anfitrión. Pocos coches y menos gente.

IMG_0416IMG_0417Pensábamos parar en la Plaza Mayor pero para nuestro desencanto está en obras, así es que decidimos continuar sin parar hasta Casar de Cáceres.

Casar de Cáceres celebra sus fiestas del Ramo, así es que de nuevo estaba todo cerrado. Tuvimos que dar varias vueltas para poder comprar un poco de pan y agua.

Nos comimos unos bocadillos en la puerta de la iglesia de la Asunción y cuando nos íbamos una monja abría las puertas por lo que aprovechamos para sellar y ver la iglesia por dentro.

IMG_0430IMG_0424IMG_0422IMG_0421Nos resulta muy curioso como en las puertas de algunas casas se montan una especie de altares  muy ricamente adornados y con ofrendas de animales y alimentos

Unos vecinos nos aconsejaron ir por el acceso de la N630 a Casar porque aunque está en obras y la carretera cortada, podíamos pasar con las bicis y ahorrarnos un buen trecho. Así lo lo hicimos y nos ahorramos dicho trecho ¿pero a qué precio? La rampita que nos dijeron, resultó ser un rampón lleno de polvo y con un desnivel que nos dejó casi sin aliento. Yo, me tuve que bajar de la bici, literalmente me moría encima de ella por momentos. Si no subo haciendo empujin esos 25 metros, creo que fallezco en el intento. Con el calor en la espalda era insufrible, haría como mínimo 35 grados y sin una pizquita de aire que nos diera un poco de alivio.

Por fin salimos a la carretera y más o menos bien hasta que llegamos al sube y baja del pantano de Alcantara. Relativamente fácil hasta la última rampa antes del desvio del albergue ..La conocemos de haber pasado en coche en infinidad de ocasiones y por eso la temíamos, pero fue más duro de lo imaginado.

No encontramos ninguna indicación de acceso al albergue, sólo podemos fiarnos del gps pero no sé si por  el cansancio o porque el waipoint estaba mal puesto para localizarlo tenemos que llamar para que nos indiquen la entrada. Las instalaciones no se ven desde la carretera.

Llegamos a las dos y se abrieron para nosotros las puertas del paraiso. El albergue, un lujo .. tenemos una habitación de cuatro para nosotros solos y nada más que hay una pareja extranjera que creo que no entienden nada de español.

IMG_0437IMG_0453IMG_0455El albergue cuenta con un ordenador y conexión a internet.También servicio de lavanderia.

La única opción de comida son pizzas o lasaña congelada que prepara la encargada, así es que lo mejor es llevar lo que se vaya a consumir.

Las vistas del atardecer desde el albergue son preciosas, todo un remanso de paz.

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Etapas 1 a 7, Via de la Plata

Etapa 1 Mérida – Aldea del Cano

Ya empezó lo que llevamos esperando desde hace mucho tiempo.  Ha pasado todo un año  desde que surgió la idea de hacer la Vía de la Plata pedaleando. Ha sido duro porque no contábamos con ninguna preparación física y ni tan siquiera teniamos bicicletas..

Empieza nuestro viaje … Un viaje que va mucho más allá del desplazamiento físico ..


Salimos de Mérida por el Puente romano cuando empieza a amanecer

IMG_0400Salimos de Mérida por un carril bici en ligera subida.

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Llegamos a la presa romana de Proserpina

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Una vez hechas las fotos de rigor decidimos continuar por la N 630 hasta Aljucen. El tramo hasta Alcuescar lo habíamos hecho a modo de entrenamiento y no queríamos repetir. El post con las fotos de aquel día, lo teneís en este enlace.

http://badagrinos.blogspot.com.es/2010/07/entrenando-en-la-via-de-la-plata.html

Se trata de atravesar el parque natural de Cornalvo, una bonita dehesa bien señalizada.

Para las 10:00 ya estabamos en Aljucen sin mayores problemas. Por asfalto se rueda rápido.

En Alcuescar paramos a sellar la credencial en el albergue.

En la puerte del Albergue de AlcuescarA partir de aquí entramos en el trazado original de caminos de tierra. No hay ningún tipo de complicación ni desnivel.

En Casas de Don Antonio paramos a refrescarnos un poco al lado de su puente romano

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IMG_0406Llegamos a Aldea del Cano a las 13:30 . El albergue está casi lleno. Solo quedan tres camas.

Entramos un poco despistados pues nunca hemos pernoctado en este tipo de alojamientos, Los peregrinos que ya están allí no se muestran nada colaboradores, han hecho grupo y van a lo suyo. Nos sentimos bastante ignorados.

Hay que pagar al restaurante Las Vegas (está al lado) y de paso comimos. Bastante bien y económico.

Las instalaciones del albergue son buenas pero la escasa ventilación del dormitorio y las moscas hacen que decidamos irnos a descansar a la piscina del pueblo. Allí pasaremos una tarde estupenda. Los peregrinos tenemos descuento,

IMG00020-20100904-1609Tomando el fresco en la puerta del albergue

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